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先有目標還是先有資料?談啟動AI化專案會碰到的問題
2018.06.12
17:30pm
/ 許懷中
盤點資料這個動作,不僅僅是釐清資料有無而已,同時也是在檢視企業本身於資料科學/人工智慧時代來臨時的體質優劣,建議企業主們無論如何都應該嘗試著盤點公司內部所有的資料,從電子化到紙本,從交易記錄到活動企劃文件,從擁有的到想要的,這將會是企業未來發展的重要戰略資源。

文/許懷中

 

在大數據之後,人工智慧是最新的buzzword,然而現今人工智慧的風潮其實源自從資料中學習的「機器學習」演算法,在此前提之下,企業是否擁有可以運用於分析或是人工智慧的資料,資料的數量是否足夠,品質是否優良,仍然是企業導入人工智慧達成「產業AI 化」之前的第一道門檻。

 

首要挑戰是清楚定義問題

 

然而,資料真的是啟動一個資料/人工智慧專案最重要、必須首要討論的成分嗎?一手催生D4SG 資料英雄計畫、業界聞名的資料科學家謝宗震(Johnson Hsieh) 博士,在他的「資料專案全面啟動R」專題演講中曾經提到,他認為資料專案面臨的挑戰首先是將問題定義清楚,其次是成果真的要能落實,然後才是資料的有無、骯髒需要整理的問題,在謝博士的觀點中,資料分析是整個資料專案最容易的一環。

 

對於上述說法,我個人大致上是贊同的,我也非常認同先將企業要解決的問題定義清楚非常重要,在與企業洽談資料科學/人工智慧的專案的時候,最常見的狀況就是對方會問我:「我們手上有大量的某某資料,那我們可以用資料科學/人工智慧做些什麼?」而面對這種問題,我通常也會反問:「目前企業的痛點在哪裡?企業的利益中心在哪裡?」在充分地了解對方的業務之後,我才能夠回答現有的資料,可以如何地協助企業的痛點、或者幫助企業獲利,先尋找最有價值的目標,才能避免資料科學/人工智慧專案的成果無法有效地為企業服務,未能真正解決問題、帶來利益的窘境。

 

沒有資料就無法啟動專案

 

然而,在洽談一個資料科學/人工智慧專案時,除了上述情況,其實還有另一種常見的狀況是,對方會問我:「我們想要達成某某目的,資料科學/人工智慧可以如何幫助我們呢?」在這種狀況下,我就會去反問對方:「那你們現在手上有什麼資料呢?」這個問題其實非常直覺,因為除非今天企業想要解決的問題根本不需要資料科學/人工智慧就可以達到,否則想要開始一個資料科學/人工智慧專案,沒有資料是絕對無法進行的。

 

這樣聽起來,定義目標與盤點資料似乎並沒有什麼先後的問題,然而在許多公開演講、或訪問的場合,對於企業要導入資料科學/人工智慧,基本上我的意見都是:「目標我們可以一步步討論,但是請務必先開始盤點資料。

 

資料的取得列為整體戰略目標

 

這其中的關鍵差異就在於,企業的痛點以及利益中心在短時間內其實不會有很大的變化,但是盤點資料卻是一個需要時間與共識的工作。首先,盤點資料對於基層或第一線人員往往會造成額外的工作負擔,而且有時候一個人工智慧/資料科學專案的最終目的就是要取代人力,這時候更會造成盤點資料上的障礙;其次,很多時候高層認為某個問題要用資料科學/人工智慧來解決,是建立在企業確實手上握有某些資料的前提才成立的,但是在我與許多企業打交道的過程中,經常發現很多時候高層認為自己所擁有的資料,其實並不真正掌握在自己手中,例如資料其實在原廠手上(自身是經銷商);資料其實在客戶手上(自身是平台提供者,客戶才是接觸終端消費者的人);又或者由於資訊系統並非為了資料蒐集而設計,因此取出資料會影響日常服務的運作,而無法輕易取得等;在資料盤點的過程中,往往會發現最初希望的解決方案完全不可行,而必須重新訂定目標。

 

但是,先盤點資料的問題就在於對於目標的討論會圍繞在既有的資料上,削足適履的結果,會使得資料科學/人工智慧方案無法達成為企業帶來價值的目的;對於這點,我的看法有下列兩點:第一、資料的盤點要全面,對於企業整體所擁有、所產生但是沒有留下、需要但是無法取得等面向進行全面的了解,將資料的取得列為企業整體的戰略目標,而不僅僅是為了眼前的專案而盤點或蒐集資料;第二、對於目標的討論應該以價值為核心,將現有以及未來可能取得的資料納入考慮,規劃專案的roadmap,從短期、中期等不同角度,探討可行性與價值之間的最大公約數;如此一來,方能為企業引入資料科學/人工智慧打下堅實的基礎,讓技術確實能夠為企業帶來利益。

 

盤點資料是檢視企業在AI時代的體質

 

目標與資料,一個是要定義企業所企求的價值目標,一個則是現實上的限制,有目標沒資料則目標空泛不可行,有資料無目標則資料沒有價值,兩者嚴格說來沒有孰先孰後的問題,必然是需要同時追求的事情,然而盤點資料這個動作,不僅僅是釐清資料有無而已,同時也是在檢視企業本身於資料科學/人工智慧時代來臨時的體質優劣,因此在此建議,企業主們無論如何都應該嘗試著盤點公司內部所有的資料,從電子化到紙本,從交易記錄到活動企劃文件,從擁有的到想要的,這將會是企業未來發展的重要戰略資源。

 



示意圖製作-放言視覺設計部  鄭羽彤

 

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